La réception classique : paradigme scientifique et enjeux pédagogiques

Cet article est issu de la première partie de la communication à deux voix « La tradition classique en question : enjeux théoriques et pratiques pédagogiques », donnée par Clara Daniel et Benjamin Sevestre-Giraud au congrès de l’APLAES, Aix-en-Provence, MMSH, 8 juin 2022.

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Depuis la fin du XXe siècle, une nouvelle approche a pris une ampleur considérable dans les études anciennes : les Classical Reception Studies (études de réception classique). Après avoir défini les aspects scientifiques de ce champ de recherche né au Royaume-Uni, nous évoquerons son implantation dans le système scolaire et universitaire français. Dans un troisième temps, nous examinerons les critiques les plus récurrentes émises à l’encontre de modèle.

Le paradigme de la réception classique

Naissance d’un champ de recherche

En 1993, C. Martindale, professeur de latin et de littérature comparée à l’Université de Bristol, publie un ouvrage intitulé Redeeming the Text: Latin Poetry and the Hermeneutics of Reception1. À partir d’une réflexion sur l’interprétation de la poésie latine, ce texte va rapidement devenir au Royaume-Uni un manifeste en faveur d’un renouvellement des sciences de l’Antiquité. La démarche de cet universitaire est empruntée à la théorie littéraire née en Allemagne dans les années 1960, sous le nom de Rezeptionsästhetik (« poétique de la réception »). Inspirée par l’herméneutique de Gadamer, cette théorie développée par H. R. Jauss et W. Iser met l’accent sur la réponse esthétique du destinataire2. Celui-ci n’est plus perçu comme le récepteur passif d’une œuvre dont le sens serait déjà fixé. Il faut prendre en compte l’horizon d’attente dudit lecteur, déterminé à la fois par le contexte de son époque, par le bagage de ses connaissances culturelles, par son vécu, etc.

En reprenant cette théorie pour mettre l’accent sur le rôle de la lecture dans l’interprétation d’un texte ancien, C. Martindale énonce deux principes pour étudier toute œuvre antique, qu’il définit comme les enjeux de la nouvelle méthode critique qu’il propose. D’une part, le texte ancien ne possède ni autonomie ni sens véritable : l’implication du lecteur dans l’interprétation est nécessaire pour faire advenir une signification potentielle. D’autre part, et par conséquent, le texte antique ne se situe pas uniquement dans son contexte historique : sa temporalité existe dans un rapport dialogique non hiérarchisé entre époque de création et époque(s) de réception, contextes à multiplier selon le nombre de réceptions qui ont pu avoir un effet particulier dans la transmission d’une œuvre.

La théorie de la réception littéraire appliquée aux textes anciens, puis élargie à tout objet d’étude issu de la culture antique, connaît depuis la fin du XXe siècle un engouement académique, avant tout dans le monde anglophone. Il est possible de définir cette approche à partir de deux principes fondamentaux.

Un modèle comparatiste

En promouvant la conservation et l’étude du patrimoine antique, la tradition classique a eu tendance à sacraliser les sources anciennes, dans leur version originale (pour autant que l’on puisse parler « d’original » dans le cas de sources reconstruites). Dans un ouvrage de didactique consacré à la nécessité de renouveler l’enseignement des langues anciennes, D. Augé évoque cette « vénération » éprouvée envers les textes antiques, « dont la beauté n’est que rarement mise en doute, mais au contraire installée comme un postulat initial et incontestable3. » Ainsi « vénéré », l’héritage antique est devenu, dans une certaine tradition académique, supérieur et intouchable, au sens où il y aurait sacrilège à s’en emparer en dehors de canaux culturels et scientifiques considérés, par les érudits, comme seuls légitimes.

Or, le premier bouleversement qu’introduit la réception dans cette logique verticale de « l’héritage » est de penser la production culturelle sur un modèle dialogique, valorisant le rôle du récepteur pour faire advenir la signification. La réception défend une logique horizontale consistant à comparer deux éléments : un élément antique et le devenir de cet élément selon des paramètres choisis (telle société, telle époque, tel contexte, tel public), sans que l’élément antique soit doté d’une légitimité intrinsèquement supérieure, puisque le contexte de réception importe autant que le contexte de création

Un modèle démocratique

La réception a aussi été présentée comme un « tournant démocratique » salutaire pour la culture classique, à la fois à l’université et dans la société. Cette expression, le democratic turn, a été popularisée dans le milieu de la réception à la suite d’une publication. Provenant d’un séminaire en ligne et d’une conférence internationale (2009-2010), il s’agit de l’ouvrage publié en 2013 par L. Hardwick et S. Harrison sous le titre Classics in the Modern World : A ‘Democratic Turn’?4. En introduction, afin d’établir les causes de ce tournant, les deux spécialistes présentent trois facteurs liés au développement de la réception : le déclin des études classiques traditionnelles, la remise en question du stéréotype liant culture classique et élite occidentale, l’inclusion du matériau antique dans les productions de la culture populaire.

Même si la démocratisation des études classiques n’est, à la fois, ni un phénomène récent ni un acquis global, il est certain que la réception y a contribué, de plusieurs manières. Ce champ de recherche est en effet marqué par une importante ouverture pluridisciplinaire et thématique. Si les sciences de l’Antiquité entretiennent depuis longtemps un dialogue permanent avec l’histoire de l’art, la littérature ou la philosophie, l’une des nouveautés de la réception réside dans le fait d’accueillir, au sein du discours universitaire, des spécialistes situés hors du monde scientifique : des poètes, des traducteurs ou des metteurs en scène contemporains vont intervenir, dans des colloques ou des publications, pour commenter leur propre travail artistique.

En outre, vouloir dépasser la tradition classique conduit les chercheurs en réception à revendiquer des affinités théoriques avec les récentes sciences sociales, politiques et culturelles venues des États-Unis et connues sous l’appellation générique de Studies. Apparaît ainsi une nette affiliation avec les Cultural Studies, Postcolonial Studies, Gender Studies et Queer Studies, qui tentent de déconstruire les idéologies de la domination, à laquelle a contribué la tradition classique. Les spécialistes en réception vont considérer plus volontiers les problématiques vécues par certains groupes sociaux (femmes, populations immigrées, personnes LGBTQI+) et aires culturelles (territoires arabes, africains et asiatiques) historiquement oubliés, afin de remettre en question la tradition séculaire des études classiques conditionnées par une ancienne norme occidentale, masculine et élitiste.

L’inclusion, dans le propos théorique, de questions sociopolitiques issues du monde contemporain se répercute aussi dans le choix des sujets antiques. En termes de périodes et d’auteurs par exemple, un éloignement vis-à-vis du canon classique est perceptible, comme l’a relevé J. Porter dans un essai intitulé « What is Classical about Classical Antiquity? »5. Avec la réception, l’Antiquité se trouve moins systématiquement réduite à ses deux âges d’or canonisés, la Grèce de Périclès et la Rome d’Auguste ; l’on redécouvre sa multiplicité et sa richesse.

Enfin, la réception met en lumière la rencontre entre culture classique et culture populaire. Pour le dire simplement, la « culture pop », marquée par le goût actuel du grand public pour la « matière antique » selon l’expression de V. Gély, est devenue une question scientifique grâce à la réception. En France, il faut mentionner, par exemple, les travaux de C. Aziza sur le cinéma et la bande dessinée6 et, encore plus récemment, au succès que rencontre le carnet de recherche Antiquipop, lancé par F. Bièvre-Perrin en 2015. Au-delà des travaux scientifiques, cette nouvelle approche favorise une circulation assez fluide – et peut-être problématique – entre, d’une part, le savoir universitaire et, d’autre part, le divertissement culturel. Intéressons-nous à présent à la place de la réception dans l’enseignement des LCA en France. 

La réception classique dans l’enseignement des LCA

« légitimité de ce désir »Quelle influence a la recherche scientifique en réception sur les théories et les méthodes de l’enseignement actuelles en sciences de l’Antiquité ? À titre de comparaison, dans le système britannique, la réception est devenue une réalité pédagogique, représentée par des cursus universitaires. On peut citer l’exemple du parcours de Master intitulé « The Classical World & Its Reception » au King’s College de Londres. Offert par le département des Classics, ce parcours est interdisciplinaire et ouvert à des étudiants n’ayant jamais fait de langues anciennes. À Oxford, a été créé récemment un parcours de Licence comparatiste intitulé « Classics and the English », où sont étudiées des traductions anglaises d’œuvres antiques, avec une obligation de prendre latin ou grec. De manière globale, la réception classique a fait évoluer au Royaume-Uni les enseignements consacrés à l’Antiquité gréco-latine. Selon un calcul de J. Paul, qui travaille sur les réceptions cinématographiques de l’Antiquité, les séminaires portant sur l’Antiquité au cinéma seraient présents dans un tiers des départements d’études classiques au Royaume-Uni7.

En France, la situation est loin d’être similaire. En l’état actuel des connaissances, un double constat doit être fait. D’une part, la réception ne représente aujourd’hui aucune réalité institutionnelle qui serait le fruit d’une impulsion concertée. Lorsque l’on regarde les programmes du supérieur, l’orientation et l’offre pédagogique globales ne semblent pas avoir radicalement changé. En 2005, C. Lévy, à Sorbonne Université, a créé un parcours de Licence interdisciplinaire intitulé « Culture antique et monde contemporain », qui se présente comme une formation de culture générale, mais le socle fondamental est celui de la rhétorique. Ce parcours ne semble pas inclure d’études de réception sur la diffusion de la culture antique.

D’autre part, et en revanche, les initiatives individuelles, à l’échelle locale, existent. À l’université, nous trouvons non pas des parcours diplômants, mais des cours, des modules et des séminaires dédiés à ces thématiques, que ce soit au sein des départements de lettres classiques ou dans d’autres départements d’ailleurs. Citons deux exemples. À l’université de Pau, J. Gallego, Maîtresse de conférences en langue et littérature latines, enseigne un module consacré à l’Antiquité dans la bande dessinée. À l’université d’Aix-Marseille, entre 2018 et 2020, T.-A. Besnard, Docteure en histoire de l’art, a enseigné un module dans le département d’arts plastiques. Son cours, d’un côté, balayait les grandes périodes dans l’histoire de l’art antique grec, romain et égyptien, et, de l’autre, étudiait le recyclage d’œuvres antiques dans la culture audiovisuelle contemporaine (cinéma, séries, publicité, jeu vidéo). Dans le secondaire aussi, des enseignants consacrent des séquences à ces questions. E. Pampanay, enseignante en collège, a ainsi étudié avec ses élèves la réception de Cléopâtre.

Il faut noter que ces initiatives citées nous sont connues grâce au projet de recherche mené à travers le carnet Mentor et le séminaire « Pédagogie et réception : la matière antique dans la classe ». C’est dans ce cadre que nous avons été amenée à rencontrer des enseignants porteurs de ce type de projets pédagogiques dans leurs classes. Il resterait par conséquence une enquête nationale à mener à ce sujet, surtout dans le secondaire, parce qu’au-delà des programmes généraux édictés en haut lieu, nous manquons d’informations globales sur la réalité des pratiques enseignantes. En tout cas, la conclusion que l’on peut tirer aujourd’hui, c’est que la réception classique est un enjeu transversal en sciences de l’Antiquité dont s’emparent certains enseignants. Cependant, les initiatives sont individuelles, de terrain, et proviennent des goûts personnels d’antiquisants qui sont eux-mêmes bien souvent investis dans la recherche en réception.

Les limites de la réception classique

Comme la réception est une approche récente à l’aune de l’écrasante histoire des sciences de l’Antiquité, il n’est pas évident de comprendre ses enjeux avec le recul nécessaire. Alors, face à un manque de retombées institutionnelles, dans l’enseignement français du moins, et pour imaginer la possibilité d’une implantation disciplinaire durable, il faut aussi s’attarder sur les limites de cette approche. Nous finirons donc par interroger, sous forme de trois points, les critiques régulièrement émises à son encontre, et tenterons d’apporter des réponses potentielles pour consolider le paradigme.

Une absence de socle unitaire ?

La réception classique fait coexister une pluralité d’approches qui, tout en représentant la vitalité de ces études, peuvent empêcher l’établissement d’une nouvelle discipline. Évoquant la difficulté de trouver un poste à l’université américaine, J. Porter évoque le manque de « normes rigoureuses » pour fonder, en théorie et en pratique, les critères de ce modèle8. Du reste, une ambiguïté théorique fondamentale est toujours entretenue par le discours : est-ce que la réception classique est un champ de recherche au sein des Classics ou bien est-ce une nouvelle discipline à part entière ? L’importance accordée dans ces études à l’interdisciplinarité et à la transversalité constitue ainsi un défi en matière de cohésion des chercheurs et de cohérence scientifique. De plus, l’intérêt très prononcé envers d’autres disciplines présente le danger de voir ces recherches encore instables absorbées par ces disciplines voisines, au fondement institutionnel plus ancré. C’est la conclusion que soulève C. Martindale, dans un numéro spécial de la revue Classical Reception Journal célébrant les vingt ans de la publication de son ouvrage manifeste: si les études de réception sont adoptées sans théorie solide qui puisse englober et, de cette manière, refonder les études classiques, elles risquent de se trouver diluées dans les World Studies ou encore les Cultural Studies9. L’absence de consensus concerne enfin le contenu thématique. Par exemple, C. Martindale, partisan d’une approche textuelle, a exprimé sa réticence face à la vogue des études filmiques10. Un problème de contenu majeur apparaît également lorsque l’on considère la part réelle écrasante occupée par les sujets grecs par rapport aux sujets romains.

Le corrélat de cette absence de socle théorique est une absence de formation pédagogique. Dans le secondaire comme dans le supérieur, les enseignants qui introduisent de la réception dans leurs cours, sont tous et toutes pour l’instant autoformés. Cela pose question, puisqu’il faut recourir à des compétences comparatistes très spécifiques, notamment la capacité à analyser des productions de la culture médiatique, ce qui n’est pas un savoir-faire enseigné en lettres classiques. Et bien entendu, une telle démarche pédagogique diffère de l’utilisation d’images et de vidéos en supports illustratifs, ce que de nombreux enseignants font déjà depuis très longtemps pour dynamiser les cours. Nous parlons ici de littératie visuelle et numérique, soit la compétence spécifique pour décrypter images et vidéos afin d’en proposer des études comparées. Aujourd’hui, pour devenir expert en classe de ces questions, cela requiert en amont un investissement personnel non négligeable. Pour l’avenir des LCA, il faudrait alors songer à proposer des formations pédagogiques aux enseignants et aux futurs enseignants.

Une approche trop ludique ?

La part qu’occupe la culture pop au sein des études de réception est source d’inquiétude pédagogique et scientifique pour certains antiquisants. C. Martindale a lui-même émis des réserves sur la tendance à recourir, dans l’enseignement, aux productions contemporaines que sont les films et les séries télévisées. Il voit en l’utilisation de ces ressources modernes une volonté de sauvegarder, par une entreprise de séduction, les études classiques. Selon le chercheur, étudier Gladiator ne serait pas productif en ce que le film n’engagerait aucun dialogue avec l’Antiquité réelle. Cette approche relèverait donc moins de la rigueur scientifique que du divertissement culturel.

Nous avancerons l’idée que ces critiques, sans être nécessairement infondées, proviennent parfois d’une confusion entre objet étudié/enseigné et cadre théorique. Les études de réception, en tant que discours sur les productions de la culture populaire, ont pour visée de reconnaître leur légitimé à être étudiées parce qu’elles appartiennent de fait à la réalité culturelle de l’Antiquité, sans pour autant faire la promotion de leur contenu. Selon P. Judet de la Combe pour réformer la pédagogie en lettres classiques, il faut partir de la « légitimité de ce désir » du public pour les images et les histoires antiquisantes11. Pour autant, il ne s’agit ni de mépriser la culture de consommation ni de l’encenser. Ce que propose la réception, lorsqu’elle est rigoureuse – nous en revenons au besoin d’établir des normes –, est de construire un métadiscours pour analyser les œuvres contemporaines, à partir d’une démarche comparatiste laissant une place aux sources antiques « authentiques ». Et ce n’est pas parce que la thématique possède un potentiel plus ludique dans la perception du public actuel pétri de culture pop que ces recherches ne reposent pas sur une méthodologie sérieuse débouchant sur des conclusions scientifiques. Lorsque C. Aziza présente l’enjeu de ses cours à l’université, il mentionne des films « nuls » et il insiste sur cette même idée. « La seule question importante, du moins à mes yeux, est de relier les connaissances et les fantasmes sur l’Antiquité à son étude, scolaire ou autre. Peu importe au fond le corpus, pourvu que le critique porte sur lui un regard scientifique, seul garant de la qualité — et de l’efficacité — de sa pratique pédagogique12. »

Quelle place pour les langues ?

Entre un foisonnement d’objets d’étude, un manque d’unité parmi les chercheurs et des principes théoriques et pédagogiques parfois flous, les études de réception, au moment précis où les sciences de l’Antiquité semblent en péril, pourraient aussi incarner, en prônant dans leur démarche dialogique une ouverture maximale, le danger d’une dissolution totale de la tradition classique. Poussée à son extrême limite, la réception n’aboutirait-elle pas à reconnaître l’inutilité de la connaissance des langues anciennes et des sources antiques ? Si tout est affaire de translatio culturelle, quelle serait l’impérieuse nécessité, pour parler d’un Virgile ou d’un Homère aujourd’hui, d’en connaître le texte en langue originale et de le replacer dans son contexte historique ?

De notre point de vue, le paradigme de la réception n’incarne pas l’ennemi de la tradition classique au sens où il détruirait notre rapport immédiat aux textes anciens et aux langues anciennes. Il ne s’agit pas de rejeter ou de remplacer les sources, mais d’accueillir aussi, au sein de la tradition savante, toutes formes de traduction. Dans un espace de culture aux frontières élargies se rencontrent alors transmissions universitaires et transmissions artistiques, de l’étude philologique d’un texte ancien à la lecture de traductions littéraires grand public, en passant par l’analyse d’une série télévisée.

D’ailleurs, dans les études de traduction en littérature comparée, le texte traduit n’a jamais vocation à remplacer l’étude de la source. Il s’agit, au contraire, de confronter les langues et les textes. D’une part, sans imaginer de manière catastrophiste la disparation des langues anciennes en sciences de l’Antiquité, la question urgente nous semble plutôt être celle de savoir comment articuler au mieux l’enseignement des langues anciennes et ce nouveau paradigme. Une grande réussite dans ce domaine serait la multiplication, en France et dans le monde, des ateliers scolaires sur le théâtre antique, qui proposent une synthèse entre étude du texte ancien et recherche d’adaptation scénique.

Conclusion : l’intérêt pédagogique de ce modèle théorique

Sans être une réponse unique apportée au défi de l’avenir des LCA, la réception classique nous paraît être une approche scientifique novatrice qui présente un intérêt pour enrichir la pédagogie actuelle. Pour conclure, nous souhaitons ainsi dégager les trois apports de la réception qui nous paraissent essentiels pour l’enseignement.

En premier lieu, la réception élargit le canon classique au-delà des périodes et des textes les plus étudiés et, à l’inverse, apporte une autre lumière à ce canon classique. En outre, cette approche accorde aux élèves un rôle actif face à un objet d’étude puisqu’il faut laisser place au contexte du récepteur et à ses interprétations. Ils prennent conscience que la « vérité du texte » résulte d’une succession d’interprétations voire de déformations. Cet engagement des élèves culmine d’ailleurs lorsqu’il s’agit de faire d’eux des créateurs de leur propre matériau antiquisant, à travers l’invention d’une bande-dessinée ou l’adaptation d’une pièce de théâtre, par exemple.

Enfin, la réception légitime, sans les mépriser, l’existence de toutes les œuvres. Cela revalorise auprès des élèves leur propre bagage culturel et leur révèle également que, contrairement à ce qu’a longtemps fait croire la norme classique, l’Antiquité ne se réduit pas à une production littéraire érudite, mais se définissait aussi comme le monde joyeux du divertissement populaire. Dans sa conférence consacrée au cours de bande dessinée qu’elle enseigne à l’université de Pau, J. Gallego a dû assurer à un étudiant, perplexe, qu’il aurait le droit d’utiliser le terme « manga » à l’examen. La réception, l’idéal d’une Antiquité sans frontières ?

  1. Charles Martindale, Redeeming the Text: Latin Poetry and the Hermeneutics of Reception, Cambridge ; New York, Cambridge University Press, 1993. []
  2. Hans Robert Jauss, Pour une esthétique de la réception, Claude Maillard (trad.), Paris, Gallimard, 1978 [éd. all 1972] ; Wolfgang Iser, L’acte de lecture : théorie de l’effet esthétique, Evelyne Sznycer (trad.), Sprimont, Mardaga, 1985 [éd. all. 1976]. []
  3. Dominique Augé, Refonder l’enseignement des langues anciennes : le défi de la lecture, Grenoble, ELLUG, 2013, p. 68 []
  4. Lorna Hardwick et Stephen Harrison (éd.), Classics in the Modern World: A ‘Democratic Turn’?, Oxford, Oxford University Press, 2013 []
  5. James Porter, « What Is “Classical” about Classical Antiquity? », in James I. Porter (éd.), Classical Pasts: The Classical Traditions of Greece and Rome, Princeton ; Oxford, Princeton University Press, 2006, p. 1-65 []
  6. Claude Aziza, Guide de l’Antiquité imaginaire : roman, cinéma, bande dessinée, Paris, Les Belles Lettres, 2016, nouv. éd. rev. et augm. [1ère éd. 2008]. []
  7. Joanna Paul, « Cinematic receptions of antiquity: the current state of play », Classical Receptions Journal, vol. 2, n° 1, 2010, p. 136–155, https://doi.org/10.1093/crj/clq005. []
  8. James Porter, « Reception Studies: Future Prospects », in Lorna Hardwick et Christopher Stray (éd.), A Companion to Classical Receptions, Malden ; Oxford, Blackwell Publishing, 2008, p. 469-481, p. 478. []
  9. Charles Martindale, « Response to Forum Debate », Classical Receptions Journal, vol. 5, n° 2, 2013, p. 246-251, https://doi.org/10.1093/crj/clt004. []
  10. Charles Martindale, « Reception – a new humanism? Receptivity, pedagogy, the transhistorical », Classical Receptions Journal, vol. 5, no 2, 2013, p. 169-183, https://doi.org/10.1093/crj/cls003. []
  11. Pierre Judet de La Combe, L’avenir des Anciens : oser lire les Grecs et les Latins, Paris, Albin Michel, 2016, p. 46 []
  12. Claude Aziza et Olivier Devillers, « Du Guide de l’Antiquité imaginaire au colloque ‘L’Antiquité au cinéma. Formes, histoire, représentations’ (Cinémathèque de Toulouse 25 février 2011). Quelques questions à Claude Aziza », Anabases [en ligne], 13, 2011, mis en ligne le 01/03/2014, http://journals.openedition.org/anabases/1892. []

Séance du 22 juin : Réceptions antiques et créations artistiques (théâtre et cinéma)

Olivier Charnay : « La pratique du théâtre en milieu scolaire. L’exemple d’Antigone »

Enseignant les lettres classiques au collège (Académie de Lyon), Olivier Charnay est à l’initiative de nombreux projets autour de la formation, de l’enseignement et de l’utilisation des outils numériques en LCA. Il est notamment responsable média du Festival Européen Latin Grec et créateur de la plateforme de vidéos pédagogiques Memento. Porteur de l’ambitieux #projetantigone qui met en avant l’aspect transdisciplinaire du théâtre antique, il présente dans cette communication les divers aspects pédagogiques et créatifs autour de cette création théâtrale en milieu scolaire. Ce travail de longue haleine, qui a réuni plus d’une centaine de collaborateurs, a abouti à la représentation d’un spectacle final (ENS Lyon, juin 2022).

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M. D. Usher : « Teaching a University Course on Classics and Film »

M. D. Usher est professeur de lettres classiques à l’Université du Vermont. En 2021-2022, il a été chercheur résident à l’IMÉRA (Aix-Marseille Université) pour mener à bien un projet de recherche intitulé « Urbs in Horto, Rus in Urbe: The Mediterranean Roots (and Future) of Living with Nature. » Intéressé par plusieurs champs d’études sur l’Antiquité (production orale, philosophie, écologie, réception classique…), il a récemment publié une anthologie intitulée How to Be a Farmer: An Ancient Guide to the Rural Life. Sa communication porte sur l’un de ses cours universitaires, le module « The Ancient World and Film » . Dans une approche comparatiste, il propose aux étudiants d’analyser la relation entre un texte classique et un film qui, sans être une adaptation directe de la source antique, présente des parallèles permettant de créer une discussion fructueuse.  

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Que ce soit en théorie ou en pratique, lorsqu’il concerne la création artistique, le paradigme de la réception prend la forme d’un détour. Cette approche nous révèle avec acuité le fait que notre relation à la source antique n’est jamais immédiate, mais toujours médiatisée. Les élèves, les étudiants, mais aussi les enseignants interprètent un texte antique par rapport à leur propre champ référentiel, leur bagage culturel ou encore leur « horizon d’attente » pour utiliser la notion littéraire mise au point par Jauss. Se répondant entre elles, ces deux communications nous paraissent in fine souligner ces deux enjeux pédagogiques essentiels :

  • La réception, surtout lorsqu’elle implique un ou plusieurs médiums artistiques, réaffirme la dimension transversale et interdisciplinaire des LCA.
  • Les élèves ou étudiants sont impliqués dans leur objet d’étude, en particulier lorsqu’il s’agit de créer eux-mêmes. Au-delà des approches traditionnelles valorisées par la discipline des lettres classiques, il s’agit de les former à développer de multiples compétences, de l’analyse filmique à la pratique théâtrale.

Séance du 27 avril : Enjeux sociétaux et politiques des références à l’Antiquité

Mathilde Cazeaux : « Antiquité classique et idéologie woke : réflexions sur quelques propos ministériels et médiatiques »

Docteure en Études grecques et latines, agrégée préparatrice à l’ENS de Lyon, Mathilde Cazeaux est chercheuse associée au laboratoire HiSoMa. Elle a notamment co-organisé, en 2021, une journée d’études intitulée « Antiquité classique et postcolonialismes ». Dans cette communication, elle questionne le rôle et la valeur des études classiques en Occident en prenant pour point de départ une polémique politico-médiatique née aux États-Unis et parvenue en France. Cette polémique concerne l’existence supposée d’un mouvement « islamogauchiste » ou « woke » qui, en gangrénant l’université, viserait la suppression des études antiquisantes.

Caroline Bristow : « ‘This was supposed to be about Percy Jackson!’- Exploring the reception of the ancient world with modern students »

Caroline Bristow dirige le Cambridge Schools Classics Project qui promeut l’enseignement du latin et des études classiques au Royaume-Uni et à l’internationale. Investie à la fois dans la création des programmes scolaires et dans la formation des enseignants et des élèves, elle participe à la JSST Classical Civilisation and Ancient History Summer School organisée par Mount St Mary’s College. Elle nous présente ici le module « Classics in the Modern World » dont elle est responsable depuis l’été 2021. Sur le modèle de l’enseignement créé par Caitlin Hines à l’Université de Cincinnati, ce cours, destiné à des adolescents âgés de 16 à 19 ans, aborde usages et dérives de la tradition classique en explorant les thématiques du colonialisme, du trauma et de la misogynie.

Ces deux communications abordent des enjeux fondamentaux et sensibles, que l’on retrouve au cœur des débats actuels concernant la refonte de l’offre pédagogique et l’avenir global des lettres classiques. Cette séance a ainsi permis de dégager les pistes de réflexion suivantes :

  • La réception représente-t-elle un danger « woke » pour l’avenir des études classiques en accentuant – ou en inventant, selon ses détracteurs – ses aspects problématiques ? L’une des approches au cœur de la réception vise à révéler les « abus » de la tradition classique. Ce paradigme critique avec virulence à la fois l’élitisme historique de la discipline, d’une part, et, d’autre part, les récupérations culturelles au profit de discours extrémistes promus par des groupes de haine.
  • L’intérêt politico-médiatique envers la culture antique et la virulence des attaques contre un modèle pédagogique inédit révèle des enjeux idéologiques marqués. L’une des craintes affichées (la disparition des langues anciennes), qui peut être légitime, mène à une réflexion débordant largement des préoccupations disciplinaires. On note un effet de glissement d’un objet d’étude (« Antiquité ») à une idéologie (« l’identité occidentale »).
  • La réception permet finalement, de manière réflexive, d’aborder cet enjeu central : qu’est-ce que le classique ? En interrogeant la construction collective ou encore le mythe fondateur dont l’Antiquité gréco-latine fait l’objet, ces communications offrent un « engagement renouvelé envers l’Antiquité » selon la formule employée par Mathilde Cazeaux.

Clara Daniel et Benjamin Sevestre-Giraud sont porteurs d’un projet de recherche intitulé “Pédagogie et Réception classique” au laboratoire CPAF-TDMAM (Centre Paul-Albert Février – Textes et documents de la Méditerranée antique et médiévale) de l’université d’Aix-Marseille.

En octobre 2020, ils ont organisé une première journée d’étude pour interroger les pratiques d’enseignement autour de la réception classique à travers trois panels thématiques : le jeu vidéo, le mythe et l’élève acteur. L’introduction de la journée ainsi que les six conférences, riches de propositions pédagogiques et nourries d’analyses théoriques, ont été enregistrées et restent disponibles dans une playlist en libre accès.

Dans la continuité de cette première manifestation scientifique, ils organisent à partir de mars 2022 un séminaire en ligne consacré à la réception de l’Antiquité dans les pratiques d’enseignement.  

Sous forme de cinq sessions thématiques animées par des enseignants du secondaire et du supérieur, le séminaire aura lieu sur Zoom, le mercredi de 17h à 19h.

Séminaire ouvert à tous, sur inscription (cliquez pour accéder au formulaire)

Programme prévisionnel

30 mars : Réceptions antiques et œuvres d’art

Julie Gallego (MCF en langue et littérature latines, Université de Pau) : « Quelles approches possibles de la culture antique dans le cadre d’un cours transversal de bande dessinée en Licence ? »

Tiphaine-Annabelle Besnard (Docteur en histoire de l’art, Membre associée PHL-ERASME, Univ. Toulouse-Jean Jaurès) : « Enseigner les Reception Studies à l’université. Retour d’expérience dans le département d’Arts plastiques d’Aix-Marseille Université (2018-2020) ».

27 avril : Enjeux sociétaux et politiques des références à l’Antiquité

Mathilde Cazeaux (Agrégée préparatrice en langue et littérature latines, ENS Lyon) : « Antiquité classique et idéologie woke : réflexions sur quelques propos ministériels et médiatiques »

Caroline Bristow (Director of the Cambridge Schools Classics Project): “‘This was supposed to be about Percy Jackson!’- Exploring the reception of the ancient world with modern students”

18 mai : De la figure historique à l’imaginaire culturel

Fabien Bièvre-Perrin (MCF en réception de l’Antiquité, Université de Lorraine) et Élise Pampanay (Enseignante de lettres classiques en collège) : « Cléopâtre dans tous ses états : histoire et fictions. Étudier une figure historique avec des 3e latinistes en s’appuyant sur la réception de l’Antiquité et la culture des élèves. »

8 juin : Histoire / histoires : l’art de construire un récit

Sébastien Cabes (Enseignant d’Histoire-géographie en collège) : « La place de l’archéologie dans les programmes d’histoire du second degré » (titre provisoire)

Benoît Sans (MCF suppléant en latin, Université libre de Bruxelles / chercheur, STL, Université de Lille) : « Exercer le regard “ekphrastique” : de la rhétorique antique à l’écriture du fait divers » (titre provisoire)

22 juin : Réceptions antiques et créations artistiques (théâtre et cinéma)

Olivier Charnay (Enseignant de lettres classiques en collège) : « La pratique du théâtre en milieu scolaire. L’exemple d’Antigone » (titre provisoire)

M. D. Usher (Professor of Classical Languages and Literature, University of Vermont) : “Teaching a University Course on Classics and Film” (titre provisoire)

Clara Daniel

Docteure en littérature générale et comparée (Aix-Marseille Université), Clara Daniel travaille sur la traduction et la réception contemporaines des textes antiques. Elle cherche notamment à adapter le théâtre de Plaute en classe et sur scène, afin de retrouver son potentiel de jeu comique. Elle est actuellement chercheuse associée aux laboratoires CPAF-TDMAM et CIELAM (Aix-Marseille Université).

“L’Antiquité, vous allez kiffer”, Treize Minutes Jeunes chercheurs, Marseille, l’Alcazar, 2017.

Benjamin Sevestre-Giraud

Doctorant contractuel en Sciences de l’Antiquité et en Rhétorique (Aix-Marseille Université / Université libre de Bruxelles), agrégé de Lettres classiques, Benjamin Sevestre-Giraud travaille sur l’histoire de la pédagogie rhétorique et ses renouveaux dans l’enseignement contemporain. Il est rattaché au CPAF-TDMAM (Aix-Marseille Université) et membre de Groupe de recherche en rhétorique et en argumentation linguistique (GRAL) de l’Université libre de Bruxelles.

2021

15 déc. 2021 [date-limite] : appel à communications pour la journée d’étude Les mythes au XXIe siècle, 13 mai 2022, Besançon.

26 et 27 nov. : journées d’étude Traduite, adapter, représenter les théâtres anciens sur la scène occidentale : de la poétique à la scène, Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme, Aix-en-Provence. Programme à venir.

1 et 3 nov. : conférence en ligne Classics in Colonial Cities, The University of Sydney. Accès libre et gratuit sur inscription.

21 et 22 oct. : workshop grec et latin Mission traduction, salle des Colloques 1, Université Paul-Valéry Montpellier 3 – Site Saint-Charles.

11 oct.-29 nov. : séminaire en ligne Receptions and Comparatisms (APGRD). Accès libre et gratuit sur inscription. Contact : apgrd@classics.ox.ac.uk. Les conférences seront enregistrées et mises en ligne.

16 et 17 oct. : conférence en ligne Cambridge School Classics Project (CSCP 2021). Accès libre et gratuit sur inscription. Les conférences seront enregistrées et mises en ligne.

Projet éditorial du carnet Mentor – la matière antique dans la classe

Quel professeur de Lettres (classiques ou modernes) n’a jamais évoqué en classe le film Gladiator (2008), la bande dessinée Astérix (1959-en cours) ou le dessin animé Hercule de Disney (1997) ? Grâce aux productions de la culture contemporaine, les ressources pédagogiques sur l’Antiquité gréco-latine ne cessent de se multiplier et permettent aux enseignants de varier les sources et de proposer aux élèves un matériau séduisant, parfois tiré de leurs propres références culturelles. Parallèlement, l’éclatement des usages et des matériaux pédagogiques ébranle l’image traditionnelle d’une culture classique homogène.

Russel Crowe dans Gladiator, 2000 © Universal Pictures

Enseigner la culture antique, son histoire et ses littératures, étudier comment ses références irriguent le monde contemporain ou suivre le devenir de cette matière antique à travers les siècles, c’est à chaque fois mettre en tension le présent et le passé, la connaissance de la source et sa réinterprétation, l’histoire et la fiction. Ces différents objectifs ne sont pourtant pas aisément superposables dans la pratique pédagogique.

Relever les erreurs factuelles (inexactitudes historiques dans Gladiator ou Astérix, incongruités mythographiques dans Hercule) peut s’avérer insuffisant pour aborder la diversité contemporaine des créations culturelles ayant trait à l’Antiquité. Une démarche strictement historiciste, qui déconstruit les œuvres de notre époque pour ne s’en tenir, en corrigeant les effets de l’anachronisme, qu’aux faits des civilisations antiques, instrumentalise mais ne problématise pas l’usage même de ces ressources. Limitées par cette perspective, celles-ci ne peuvent servir que de support d’illustration ou d’entrée en matière ludique à une mise au point historique ou culturelle. Or, si cette déconstruction est parfois nécessaire, elle ne permet pas de comprendre les enjeux idéologiques et artistiques qui déterminent les usages du passé.

Hercule, 1997 © Walt Disney Pictures

Une autre démarche est pourtant possible. Certains chercheurs en sciences de l’Antiquité se proposent en effet d’étudier non pas l’histoire mais le devenir de l’Antiquité des Grecs et des Romains : « l’Antiquité après l’Antiquité », comme la revue Anabases depuis 2005, ou le carnet de recherche Antiquipop depuis 2015, consacré à l’étude de l’Antiquité dans la culture pop et ses supports. Ces travaux visent moins à établir ou à critiquer la fidélité d’une production à l’égard de ses sources antiques qu’à montrer leur intégration et leur actualisation dans un présent vivant, ouvert et multiple qui noue intimement les enjeux esthétiques, culturels, sociaux et idéologiques de la source et de ses réinterprétations. Si cette approche prend désormais de l’ampleur en France, elle a d’abord été théorisée au Royaume-Uni dans les années 1990, sous l’impulsion de Charles Martindale, sous le nom de « réception classique » (Classical Reception Studies)1. La théorie de la réception postule que le sens des textes et des cultures de l’Antiquité évolue en fonction de chaque contexte et support de réception, d’où un phénomène de traduction et de transformation permanent. Dans cette perspective, il ne s’agit plus de confronter les objets de la culture contemporaine à la vérité immuable d’une Antiquité historique, mais de chercher à comprendre comment notre culture elle-même façonne la « matière antique », selon l’expression de Véronique Gély2.

La réception, qui permet d’accueillir au sein d’un enseignement classique les œuvres contemporaines, légitime du même coup une démarche inverse et complémentaire : réformer notre utilisation des sources antiques dans l’enseignement contemporain. Ainsi, après de récentes propositions pour enseigner les Langues et Cultures de l’Antiquité à travers les ressources fournies par le théâtre antique et l’oralisation des langues anciennes3, d’autres chercheurs puisent dans les pratiques pédagogiques anciennes, comme les progymnasmata (exercices préparatoires à la rhétorique), pour rénover la formation littéraire moderne4.

Mise en scène d’un extrait de Pseudolus (Plaute), trad. angl. de S. Jeppesen, dans le cadre du programme NEH Summer Institute: Roman Comedy in Performance dirigé par S. James et T. Moore, 2012.

Ces nouvelles pratiques pédagogiques, parfois peu visibles car relevant d’initiatives locales, ont été mises à l’honneur à l’occasion d’une journée dédiée au renouvellement de la didactique des Langues et Cultures de l’Antiquité par l’intégration de la réception classique5. Grâce à trois sessions thématiques (le jeu vidéo, le mythe et l’élève-acteur), l’objectif de la journée était de réduire la distance entre théorie de la réception et pratiques de terrain.

Entre les travaux théoriques du monde universitaire et l’empirisme des initiatives pédagogiques individuelles, la réception classique est une approche transdisciplinaire qui étudie l’Antiquité au même titre que l’histoire, les lettres ou l’archéologie. Or, en utilisant le paradigme et les méthodes de la réception classique, il devient possible de dépasser l’opposition entre la source authentique et sa version contemporaine, toujours soupçonnée de falsification ou d’erreur. Dans le cadre du cours, en s’ouvrant à un questionnement plus large sur les enjeux de la matière antique dans le monde contemporain, cette approche permet aussi de ne pas réduire les œuvres inspirées par l’Antiquité à une unique fonction d’illustration.

À l’issue de cette journée d’étude, la création d’un carnet scientifique en français dédié à la pédagogie de la réception classique s’est imposée. Mentor est né. À l’heure où la première chaire universitaire en « Réception de l’Antiquité » a été créée en France6, nous nous adressons à tous les chercheurs et enseignants qui incluent un médium contemporain pour transmettre la culture antique (littérature jeunesse, art, cinéma, jeu-vidéo, etc.) ou bien une source antique réactualisée en classe (art oratoire, théâtre, etc.).

Mentor se présente comme un espace de partage au sein du vaste chantier actuel sur la place et l’avenir des LCA dans l’enseignement et la société. La première vocation du carnet est d’accueillir les résultats du séminaire de recherche “Pédagogie et réception classique” dont la première édition a eu lieu en 2022. Sur le site, vous retrouverez le programme détaillé du séminaire, les comptes-rendus de séances et les enregistrements des conférences.

Par ailleurs, inspiré à la fois par le contenu pédagogique proposé par Arrête Ton Char et par les articles scientifiques d’Anabases et du Journal of Classics Teaching, Mentor vise aussi à accueillir des contributions écrites sur les enjeux éducatifs de la réception classique. En abordant à la fois aspects théoriques et pratiques, les articles seront centrés sur un projet pédagogique – déjà expérimenté ou envisagé – qui peut prendre des formes variées (atelier, séquence, séance, séminaire, etc.) et s’adresser à divers publics (enseignement secondaire ou universitaire).

Pour toute proposition de contribution, vous pouvez écrire à mentor.matiereantique@gmail.com ou @MentorClassique. Les articles d’enseignants du secondaire et de jeunes chercheurs sont les bienvenus.

  1. Charles Martindale, Redeeming the Text: Latin Poetry and the Hermeneutics of Reception, Cambridge ; New York, Cambridge University Press, 1993. En s’appuyant sur la Rezeptionsästhetik (« poétique de la réception ») théorisée par Hans Robert Jauss en Allemagne dans les années 1970, ce chercheur antiquisant et comparatiste britannique a démontré le rôle du lecteur dans l’interprétation du texte ancien. []
  2. Véronique Gély, « Les Anciens et nous : la littérature contemporaine et la matière antique », Bulletin de l’Association Guillaume Budé, vol. 1, no 2, 2009, p. 19-40. []
  3. Malika Bastin-Hammou, Filippo Fonio et Pascale Paré-Rey (dir.), Fabula agitur : pratiques théâtrales, oralisation et didactique des langues et cultures de l’Antiquité, Grenoble, Presses pluridisciplinaires de l’Université Grenoble Alpes, 2019 []
  4. Pierre Chiron et Benoît Sans, Les progymnasmata de l’Antiquité à nos jours, Paris, Éditions Rue d’Ulm, 2020. []
  5. Clara Daniel et Benjamin Sevestre-Giraud, « Compte rendu de la journée d’étude ‘Réception classique et pédagogie : la matière antique dans la classe’ (22 octobre 2020, AMU) », Antiquipop [en ligne], 2020, URL : https://antiquipop.hypotheses.org/9710 []
  6. Depuis la rentrée 2021, Fabien Bièvre-Perrin occupe la chaire de Maître de conférence en « Réception de l’Antiquité » à l’Université de Lorraine. []
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